弁護士は、今では普通にテレビ等に出ていますし、昨今の司法制度改革による大幅な人数の増加もあり、昔よりも、確実に身近になりました。
 しかし、それでも、いざ選ぼうとすると、迷うものでしょう。
 大幅に増えたからこそ、多くの弁護士の中から誰を選ぶかは、あなたの人生を左右する死活問題といっても、過言ではありません。
 ここでは、弁護士を選ぶ際のポイントを、考えてみたいと思います。

法廷前の弁護士のイラスト

1.実力

 まずは、実力です。
 弁護士に依頼をする目的が、自分の権利を守ったり、相手に義務を果たさせたりして、事件を解決することである以上、やはり、それを達成するための実力は、最重要事項です。
 私は、弁護士としての実力は、事実関係の聴取能力、証拠の収集能力、事案の分析能力、法律的知識はもちろん社会全般についての広い知識、主張の表現能力等から、構成されると考えます。
 この実力は、当然ながら、弁護士により様々です。
 我々の場合は、一緒に仕事をしてみたり、あるいは逆に闘ってみたりなどすれば、ある程度その弁護士の実力は推測できるのですが(ただし、事件の内容にもよります)、一般の人がこれを見極めるのはなかなか困難でしょう。
 以下、実力を推測するいくつかの要素を、検討してみます。

ア.インターネット検索での上位表示

 昨今は、インターネットが普及し、これで検索をする人も、多いかと思います。
 そこで上位に表示される事務所ならば、実力があるのかというと、他の業種でも同様かも知れませんが、そのような事務所は、広告宣伝・営業活動に熱心な事務所とはいえますが、弁護士としての実力とは、ほとんど関係はありません。
 では、逆にホームページすらない事務所はどうかというと、老舗であったり、自信のある事務所、宣伝広告をしなくとも仕事に困らない事務所だったりする場合もありますが、逆に、そのような手法に疎い事務所の場合もあり得ます。
 なので、この要素は、実力を推測する上では、特に参考にはなりません。
 ホームページは、表示順位が上位かどうかよりも、その記事の内容が鋭いかどうか等で判断した方が、良いでしょう。
 なお、ホームページを見てみることは、その弁護士の人となり等を知るのにも、役に立つものと思います。

イ.事務所の規模・立派さ・立地など

 一見、大きな事務所や、都会でやっている弁護士の方が、すごそうなイメージを抱きがちかもしれません。
 確かに、実力があれば、繁盛して儲けられ、そのような事務所を構えられるようにも見えますが、まさにお客さんにそう思われるよう狙っている場合(イメージ・営業的理由)や、弁護士の趣味等もあり、弁護士としての実力とは、ほとんど関係ありません。
 また、大きな事務所といっても、複数人で経費を分担すれば、一人でやるよりも安く済むので、必ずしもすごいわけでもありません。
 よって、都会の・大きい・立派な事務所であることは、特に参考にはなりません(ただし、大規模な事務所は、その人数を活かして、人手の必要な案件にも対応しやすい面は、あります)。
 自分の経験上も、大きな事務所や、都会の弁護士が相手だから、特に手強かったということもなく、当然ながら、事件の内容や、その弁護士によりけりです。

ウ.勝率

 スポーツ等のように、勝率を気にする人も、いるかも知れません。
 しかし、勝率といっても、何をもって勝ちと数えるかの問題があるほか、勝率は、勝てそうな事件だけを選んでやっていれば、上がります。
 また、弁護士には、負けが予想される事件でも、やらなければならない時もあります。
 そのような問題もあり、そもそも弁護士は、勝率を広告してはならないことになっています。
 よって、これは参考になりません。

エ.経験年数、弁護士になった年齢の若さなど

 通常、弁護士歴が長ければ、それだけ多くの知識・経験を積みやすく、また経験でカバーできる事もそれなりにあるので、一般的には、成り立ての若手よりも、弁護士経験の長い人の方が、実力が高いとの推定がはたらくことは、否定できません。
 また、若くして弁護士になったというのも、能力の一つの表れといえます。
 ただ、当然ながら、これらも絶対ではなく、このような人なら無条件で良いかというと、そうとは限りません。
 弁護士も人間である以上、他の業種と同様、ある程度仕事を長く続けていると、マンネリ感が出てきたり、既存の知識や経験だけでも何とかなるとして、新たに勉強することを敬遠したくなったりするおそれもあります(裏を返せば、若い人の方が、情熱やフットワークの軽さ等のある場合も、あります)。
 したがって、ただ年数が長くても、漫然と過ごせば、実力はつきませんし、若くして弁護士になっても、その後の研鑽を怠っていれば、同様です。
 よって、月並みな結論にはなりますが、結局、弁護士になってから、どれだけ研鑽・努力を積んできたかが、とても重要です(が、残念ながら、これは外からは知りにくい事項ではあります)。

オ.専門性

 その弁護士が、ある種の事件だけを専門でやっていれば、色々な分野をやっている場合よりも、実力は付きやすいです。
 その意味では、「その分野を専門にやっている弁護士の方が、実力があることが多い」とは、言いやすいでしょう。
 その分野で有名かどうか、も大きなポイントです。
 その分野で有名になっているのは、実力があって、皆から認められているからであることが多いためです(ただし、例えば「過払い案件ばかりを大量にやる」等で有名であっても、それは「実力がある」「認められている」とはちょっと違うと思いますし、稀に、CMや悪名等によって、有名という場合もあり得ます・・・)。
 ただ、都会では、他者との差別化を図るためか、専門を掲げている事務所も見かけはしますが、それでもまだ、特定の種類の事件しかやらないという事務所は稀で、依頼をされれば、広く扱う事務所が多いと思います(特定の事件しか依頼が来ないというのは、稀なことでもあります)。
 実際には、たいていの弁護士が扱うであろう一般民事事件に対し、知的財産事件、医療過誤事件、渉外事件等が、特に専門性の要求される分野といえますが、弁護士は、基本的な法的知識・考え方は身につけていますし、文献を調べること等によっても補えるので、必ずしも専門にしていない分野であっても、対応すること自体は可能といえます。

カ.出版、セミナーなど

 上記の専門性にも関連しますが、出版やセミナーを行うには、当然、その分野について勉強をしなければなりませんし、通常は、その種の事件も、いくらかこなしているはずです(部下にやらせているだけなら、別ですが・・・)。
 また、ホームページ等で、その分野の記事を、精力的に発信しているような場合も、同様です。

 以上、弁護士の実力を推し測る要素を、いくつか検討してみましたが、こうしてみるとお分かりのように、どの要素にも多面性があり、これなら絶対と言えるような、誰からも分かりやすい「決め手」があるわけではないのが、実情です。
 上記のような色々な要素を、総合的に検討した上で、最終的には、その弁護士と直接話をしてみて、その話の内容が鋭いかどうか、説得力があるかどうか等の点から、実力を推測することになるでしょう。

2.一所懸命さ

 「実力さえあればいい」という人もいるかも知れませんが、たとえ実力があっても、やる気のない人ではいけませんので、一所懸命、親身に取り組んでくれる人が、良いでしょう。
 これは、単に表面的な問題ではなく、一所懸命やる人は、たいてい勉強熱心でもあり、それが実力にもつながってきますし、実際に、頑張って事件のことを調べたり、考えたりしていると、時に新たな発見をすることもあります。
 一所懸命・熱心かどうかは、ホームページの記事内容や、実際に会ってみての様子等が、判断材料になるかと思います。
 かかりつけの医者のように、弁護士と親しくなっていると、より親身に、一所懸命にやってもらいやすくなる面も、あるかも知れません。

3.説明や報告

 一般の人は、自分が現在、法的にどのような状況に置かれているのかや、今後どうなるのかが、よく分からないでしょうから、弁護士からの説明や報告が不十分では、困るでしょう。
 したがって、これらをしっかりとしてくれる、弁護士が良いと思います。
 ただし、弁護士も人間ですから、行け行けの人、慎重な人、大ざっぱな人、細かい人など、色々なタイプの人がいます。
 弁護士の中には、「大丈夫」「できる」などと、自信満々に大見得を切るような人も時々見受けられ、そういう人の方が、相談者や依頼者からは、受けは良いのかもしれませんが、事件や裁判では、意外な事情や、相手の言い分・証拠等が潜んでいる場合も、少なくはありません。
 上記の実力とも関係しますが、本当に良い弁護士は、事案をよく分析し、色々な事態を想定して、油断をせず、細かいようでも、時には慎重に場合分け等もして、説明のできる弁護士であると思います。
 もちろん、有利な時には、それを的確に見極めて、依頼者に伝え、安心させるのも大事なことではありますが、不利な場合や、結果が不透明・リスクのある場合等、マイナスの面についても、しっかりと説明をしてくれることも、大切です。
 見通しの暗い事件を、そうとは知らずに依頼をして、敗訴をすれば、結局お金を損してしまうのは依頼者であり、本人にとって耳の痛いことは、往々にして正しかったり、大事なことだったりもするのです。
 もちろん、ただ「できない」というだけの弁護士ではダメで、そのような場合は、なぜできないのか、その理由も、説明できなければいけません。
 こうした説明等を、しっかりとしてくれそうかどうかについても、ホームページの記事内容を手がかりとしたり、実際に会ってみて判断したりすることになります。

4.価格

 価格も、気になるところでしょう。
 現在、弁護士費用の決め方は、原則として自由であり、事務所によって、異なります。
 そもそも、個々の事件は、その内容や相手の対応等によっては、必要な時間や労力等(どこまでの手続をとって、いつ、どのように終わるか)が不明確で、必ずしも定型的・画一的とは限らないため、はっきりとした価格を示しにくい場合もあるものですが、なるべく金額の目安を示してくれる事務所が、良いでしょう。
 一般的には、争いになっている金額の大きな事件や、人数が多かったり、厄介・複雑困難だったりして、手間ひまのかかる事件ほど、価格は上がるのが通常です。
 利用者にとっては、安いにこした事はないかも知れませんが、弁護士業務はオーダーメイドの側面があり、進め方や時間のかけ方、能力等も、その弁護士によりけりなので、人ではなく安さだけにこだわって大丈夫か、という問題はあります(変な弁護士を選んで、後で弁護士を変えることになれば、余計に高くつくおそれもあります)。
 自信のある事務所は、高い場合もありますが、価格と実力との間には、必ずしも比例関係があるわけでもなく、高ければ、常に優れているとも限りません(ただし、値段の分、色々と動いてはくれるかも知れませんし、動いてくれなければ、動いてもらうべきでしょう)。
 逆に、安すぎる場合は、値段なりの理由があるようには思われます。
 疑問があれば、よく説明をしてもらうと良いでしょう。

5.事務所の所在地

 弁護士に依頼をすると、何度か打ち合わせが必要になることもあるので、自宅や勤務先の近く、あるいはその途中にあるような事務所だと、負担も小さく、便利でしょう。
 ただ、そう頻繁にではないですし、今の時代は、電話やファックス、Eメール、郵便等の通信手段もあるので、これは他の要素ほど、優先順位は高くないかも知れません。
 ちなみに、本人が裁判所へ出向く頻度は、民事裁判では、弁護士に依頼をすれば、必ずしも毎回の必要はなく、あるとしたら、和解の話や尋問を行う時ぐらいですが、家事調停等では、毎回本人も出席することが一般的です。

 以上、いくつかポイントを挙げてみたので、総合的にご判断ください。

 弁護士探しの方法としては、信用のできる知人や、弁護士会等から紹介してもらう等の方法も考えられますが、その場合でもやはり、その弁護士の善し悪しを判断するには、上記のような点が、主な要素になるものと思います。
 今は、ホームページ等でも、ある程度、その弁護士の人となりや考え方等を、うかがい知れる場合もありますが、それだけでなかなか分かるものではなく、最終的にはやはり、実際に相談へ行ってみるしかありません。
 その上で、この人でいいと思えば、依頼をすれば良いですし、もしちょっと違うと思えば、相談だけでやめておくことも、可能です。
 裁判は、多くの人にとっては、一生に一度、あるかないかのことでしょうし、一回物を売り買いして終わりというようなものでもなく(それなら、単純に、一番価格の安い店でも良いかもしれません)、通常は、しばらくの間、付き合っていかなければならないものです。
 手続を進めていく上では、時間や労力、費用等もかかりますし、例えば、相手の主張等に、怒りやショックを受けたり、大事な決断を迫られたりなど、色々と大変なこと、辛いことも起こりえます。
 そのような中で、一緒に手続を進めていくわけですから、実力もさることながら、一番重要な要素は、「人柄の信頼できる、そして相性の合う、弁護士であること」かも知れません。

 皆様が、良い弁護士と巡り会えるための、一助となれば幸いです。